Selon les recherches, la raison la plus probable qui cause le bruxisme est une mauvaise occlusion (alignement) des mâchoires du haut et du bas. La fermeture anormale de la bouche est souvent provoquée par la présence de dents malpositionnées ou absentes.

Pour les gens qui souffrent de bruxisme la nuit, on pense qu'il y a en plus une contribution de problèmes de cycles sommeil.

De plus l'anxiété ou le stress  peuvent provoquer le bruxisme.